Formula E | Guenther e Sims a ruota libera: BMW, il campionato e la Race at Home Challenge

L'intervista doppia

Guenther e Sims hanno parlato della loro stagione in Formula E, del lavoro di BMW e dell'introduzione della Race at Home Challenge.
Formula E | Guenther e Sims a ruota libera: BMW, il campionato e la Race at Home Challenge

La stagione 2019-20 di Formula E è stata interrotta sul più bello, quando ormai si era giunti al giro di boa, a causa della pandemia di Coronavirus. Sfruttando questo tempo di stop forzato, Maximilian Günther e Alexander Sims – i due ufficiali di BMW i Andretti Motorsport – si sono raccontati in una particolare intervista doppia.

L’intervista doppia a Guenther e Sims di BMW i Andretti Motorsport

Maximilian, Alexander, siete entrambi tornati in pista, anche se solo virtualmente per il momento. Dopo una gara, qual è la tua impressione della “ABB Formula E Race at Home Challenge”?

Maximilian Günther: «Innanzitutto, è insolito che le nostre gare siano virtuali. Tuttavia, siamo tutti persone competitive e al momento non abbiamo altri modi per gareggiare l’uno contro l’altro in pista. Come tale, la Race at Home Challenge è una grande opportunità per noi – e, secondo me, alcuni elementi grafici sono sorprendentemente realistici».

Alexander Sims: «Le corse sim sono un territorio completamente nuovo per me. Come tale, sono andato in gara con aspettative relativamente basse. Tuttavia, è molto divertente immergersi nel mondo virtuale e ottenere un po’ di quella sensazione competitiva, che altrimenti manca al momento. Oltre a ciò, ho la sensazione che Maximilian sia dannatamente veloce».

Quali aspettative hai in vista della prossima gara sulla pista di prova di Formula E di sabato, con cui il pubblico non ha ancora familiarità?

Günther: «In realtà, non ho mai guidato lì prima, ma conosco il layout. Sembra veloce. Seguirò il mio approccio: ottenere il massimo da ogni gara a cui partecipo. Se arriverà una vittoria, come è stata l’ultima volta, sarà eccellente. Tuttavia, ciò non significa automaticamente che ora mi aspetto di vincere ogni gara».

Sims: «Non sono sicuro se per caso avrei potuto guidare in pista con mio figlio – ma potrei sbagliarmi. (Ride) Dato che non so ancora nulla del circuito, non ho aspettative precise. È andato molto bene per me a Hong Kong – Vorrei ripartire da quello».

Quanto è realistica la Formula E virtuale rispetto al simulatore BMW Motorsport?

Sims:«Difficilmente puoi confrontarli. Con il gioco, penso che la priorità sia divertirti a guidare nel simulatore, cosa che fai davvero. Per me come pilota, la grafica ti dà anche un po’ di quella vera sensazione di Formula E. Nel simulatore BMW Motorsport, invece, si tratta di ricreare la realtà dell’esperienza di guida e dell’ambiente attorno al pilota, fin nei minimi dettagli, al fine di acquisire conoscenze reali per le uscite reali. Questa è una specifica completamente diversa del simulatore. È un pezzo unico avanzato, sviluppato dagli stessi BMW Motorsport, mentre l’altro è prodotto per il grande pubblico».

Günther: «Sono davvero due cose molto diverse. Per quanto realistica possa essere la simulazione della Race at Home Challenge dal punto di vista dell’abitacolo, il simulatore BMW Motorsport a Monaco di Baviera è molto più sofisticato in molti aspetti».

Quando la vera stagione di Formula E è stata sospesa dopo l’E-Prix di Marrakech, eravate al terzo e quarto posto nella classifica del campionato piloti. Cosa c’è dietro il vostro graande inizio di stagione?

Sims: «Ad essere sincero, avrebbe potuto essere ancora migliore. Il weekend di apertura a Diriyah è stato fantastico per me, con due pole position e la vittoria del sabato. Ciò è stato in parte dovuto al fatto che la BMW iFE.20 è stata fantastica, e in parte perché ero più esperto nella seconda stagione e sono stato in grado di sfruttare questa esperienza a mio vantaggio. Dopodiché, l’auto è stata sempre forte, ma abbiamo sicuramente perso alcuni punti possibili a Santiago e Marrakech».

Günther: «Anche se ero nuovo nel team, i test stavano già andando bene, ho fatto il tempo più veloce. La squadra e io eravamo immediatamente sulla stessa lunghezza d’onda. In particolare, la comunicazione con i miei ingegneri è stata superba sin dall’inizio – qualcosa che non puoi dare per scontato quando sei nuovo in una squadra. In generale, ho l’impressione che ci sia un’atmosfera eccellente alla BMW i Andretti Motorsport, che, insieme al duro lavoro, abbia contribuito al successo».

Finora la BMW iFE.20 ha fatto una buona impressione su tutti i circuiti. Cosa rende l’auto così speciale?

Günther: «Finora abbiamo sempre avuto una buona macchina in qualifica, il che ci ha permesso di partire dalla cima della griglia. Questa è la chiave per ottenere buoni risultati in Formula E. Nelle gare abbiamo un’auto con un’ottima efficienza energetica, di cui siamo in grado di trarre pieno vantaggio da decisioni strategiche intelligenti. Ciò è stato evidente nella mia vittoria a Santiago, così come a Marrakesh e Diriyah, dove pensavo di aver conquistato il mio podio inaugurale prima di perderlo a causa di una penalità».

Sims: “Sono d’accordo con Maximilian. La BMW iFE.20 ci offre un buon pacchetto complessivo, costituito da ottime prestazioni in qualifica e buona efficienza in gara. Forse non abbiamo l’auto migliore in termini di velocità pura, rispetto ai nostri rivali Techeetah e Jaguar, ma il nostro pacchetto complessivo significa che siamo alla pari con loro. La BMW iFE.20 ci dà la bella sensazione di poter competere per le prime posizioni in ogni gara».

Gare senza spettatori o su circuiti permanenti: la Formula E sta prendendo in considerazione molti scenari, al fine di completare la Stagione 6. Cosa ne pensi di tutto?

Günther: «In primo luogo: penso che sia fantastico guidare davanti al maggior numero possibile di fan in pista. Questo è ciò di cui si tratta in definitiva: viaggiare per i fan nelle varie città e mettere su un grande spettacolo per loro. Sfortunatamente, le gare di Formula E come le conosciamo e le adoriamo al momento non sono realistiche. In quanto tale, sostengo entrambe le idee di gare a porte chiuse e su circuiti permanenti. Questo non è l’ideale per nessuno di noi, ma sembra essere l’unica possibilità di tornare a correre nel prossimo futuro».

Sims: «Poiché l’alternativa alle corse senza spettatori o sui circuiti permanenti sembra non correre più, sono sicuro che qualsiasi pilota sarà favorevole a provarci. Nella situazione attuale, è fondamentale poter garantire un modo sicuro di fare le cose. Anche i circuiti permanenti possono aiutare in tal senso. Speriamo solo che questa sia solo una soluzione temporanea e che possiamo gradualmente tornare alle normali gare di Formula E che tutti amiamo, nelle grandi città e davanti a migliaia di spettatori».

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