Rally di Gran Bretagna: Vittoria e sesto titolo mondiale per Sebastien Loeb

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Rally di Gran Bretagna: Vittoria e sesto titolo mondiale per Sebastien Loeb

L’ultima giornata del Rally di Gran Bretagna è stata ricca di emozioni per il Citroën Total WRT. Sébastien Loeb e Daniel Elena, leader sin dalla partenza, hanno visto la gara voltare a loro favore solo nella penultima speciale. Con la 54ª vittoria mondiale, il duo francomonegasco conquista il sesto titolo consecutivo di Campione del Mondo. Dopo una lotta agguerrita fino all’ultimo metro, Dani Sordo e Marc Marti concludono a un solo secondo dalla seconda posizione. Anche se più corta delle prime due, la terza giornata del Rally di Gran Bretagna non era certamente avara di sfide per gli equipaggi, con due passaggi consecutivi nelle speciali di Port Talbot e Rheola, circa 80 chilometri senza assistenza. Nonostante i 30” di vantaggio su Mikko Hirvonen, Sébastien Loeb sapeva quanto questa tappa fosse decisiva, e non poteva abbassare la guardia. Nella Port Talbot 1 (PS13), il cinque volte Campione del Mondo concedeva otto decimi al suo rivale: «Il tempo non è male, ma ho avvertito una perdita di potenza subito dopo la partenza della speciale; spero che la cosa non sia troppo grave… »
Dopo qualche telefonata, gli ingegneri del Citroën Racing diagnosticavano un problema di ‘fresh air’, un dispositivo che ottimizza le prestazioni del turbo. Nella PS14 (Rheola 1), Seb perdeva 11” in un colpo solo: «Questa speciale era più sinuosa e in queste condizioni il nostro problema era piuttosto penalizzante. Adesso ci restano 18”2 di vantaggio, e dobbiamo giocare il tutto per tutto. »

L’inizio della mattinata non era più tranquillo per Dani Sordo. Dopo un buon avvio nella PS13, perdeva sette secondi rispetto a Petter Solberg nella PS14 : «Abbiamo urtato un grosso sasso nella parte posteriore destra, ma l’auto non ha sofferto troppo. Voglio restare sul podio, e devo quindi ontinuare ad attaccare per contrastare Petter. »

La gara tornava di nuovo incerta nella PS15, con Mikko Hirvonen che perdeva oltre un minuto dopo essersi fermato a richiudere il cofano! «E’ una boccata d’ossigeno che non rende meno difficile la speciale», sottolineava Sébastien. Nello stesso tempo, Dani Sordo tornava a 9/10 dal secondo posto!
Nell’ultima speciale tutti i membri del Citroën Total World Rally Team stavano con il fiato sospeso…con Sébastien e Daniel impegnati a conquistare la 54ª vittoria e il 6° titolo del loro incredibile palmarès. Nel frattempo Dani e Marc tentavano di strappare il secondo posto a Mikko Hirvonen. Ma il Finlandese si dimostrava più veloce di un solo decimo, conservando il vantaggio.
Al ritorno a Cardiff, le congratulazioni tra gli equipaggi e i membri del team erano sentite e calorose.
«La pressione è stata notevole per tutto il rally», dichiarava Sébastien Loeb di fronte a una selva di microfoni. «Abbiamo avuto un buon inizio di stagione, seguito da qualche traversia, ma abbiamo recuperato proprio prima di questo rally. E alla fine abbiamo vinto sul filo di lana, nella penultima speciale. Mikko non ha abbassato la guardia e ho veramente attaccato fino alla fine. Non è mai facile fare una classifica tra i vari titoli vinti, ma penso che questo sia il più sofferto dal punto di vista sportivo. Quando si prova a vincere a tre rally dalla fine, la pressione non è la stessa, perché comunque restano altre occasioni. Questo invece era l’ultimo rally, che non concedeva appelli. Tutti si aspettavano che vincessimo, ma posso affermare che niente è sicuro fino all’arrivo. Ecco perché questo titolo è così entusiasmante per noi. »
Dani Sordo era molto felice per il suo illustre compagno di team, ma anche per il suo terzo posto finale: «Quando siamo tornati a 9/10 da Mikko prima dell’ultima speciale, ci siamo detti che bisognava tentare e abbiamo attaccato al massimo. Ci abbiamo creduto, ma alla fine l’avversario ha conservato il vantaggio. Sono soddisfatto del mio terzo posto finale nel Campionato e di aver contribuito alla conquista dei titoli per Citroën. E’ un’altra grande stagione che si chiude. »

«Tre settimane dopo aver vinto il titolo Costruttori completiamo questa straordinaria stagione con il titolo Piloti», concludeva Frédéric Banzet, Direttore di Citroën. « Eravamo alla pari con cinque titoli, ma Seb riprende il vantaggio con una sesta corona mondiale! Siamo orgogliosi di aver il miglior team e il miglior equipaggio del WRC. Il rally è nel DNA di Citroën, è parte integrante della marca. Lo sport automobilistico è importante, soprattutto quando si vince .. ed è quello che abbiamo fatto anche in questa stagione»

IL RALLY IN CIFRE
Sébastien Loeb / Daniel Elena Dani Sordo / Marc Marti
Speciale Generale Speciale Generale
PS13 : Port Talbot 1 (17,41 km) 2° +0”8 1° 4° +7”4 3° +1’26”7
PS14 : Rheola 1 (22,51 km) 5° +11”2 1° 4° +9”5 3° +1’25”0
PS15 : Port Talbot 2 (17,41 km) 1° 1° 2° +1”6 3° +1’26”6
PS16 : Rheola 2 (22,51 km) 4° +19”6 1° 2° +0”1 3° +1’07”1
Miglior tempo nelle speciali
Giorno 1 – PS1 a 3 : Sébastien Loeb (Citroën C4) – PS4 : Mikko Hirvonen (Ford Focus) – PS5 : Loeb – PS6 :
Hirvonen.

Giorno 2 – PS7 : Hirvonen – PS8 e 9 : Loeb – PS10 : Hirvonen – PS11 e 12 : Loeb.
Giorno 3 – PS13 e 14 : Hirvonen – PS15 : Loeb – PS16 : Hirvonen.
Migliori performer: Loeb, 9 volte miglior tempo – Hirvonen, 7 volte miglior tempo.
Leader
PS1 a 16 : Loeb.
Classifica generale finale (ufficiosa)
1. Loeb/Elena Citroën C4 3 ore 16’25”4
2. Hirvonen/Lehtinen Ford Focus +1’06”1
3. Sordo/Marti Citroën C4 + 1’07” 1
4. P. Solberg/Mills Citroën C4 + 1’28” 1
5. H. Solberg/Menkerud Ford Focus +6’28”0
6. Wilson/Martin Ford Focus +7’46”0
7. Latvala/Antilla Ford Focus +12’11”9
8. Rautenbach/Barritt Citroën C4 +14’27”8
9. Brynildsen/Giraudet Skoda Fabia +22’22”7
10. Araujo/Ramalho Mitsubishi Lancer +24’18”8

CLASSIFICA GENERALE UFFICIOSA DEI CAMPIONATI DEL MONDO FIA

1 Sébastien Loeb 93
2 Mikko Hirvonen 92
3 Dani Sordo 64
4 Jari-Matti Latvala 41
5 Petter Solberg 35
6 Henning Solberg 33
7 Matthew Wilson 28
8 Sébastien Ogier 24
9 Federico Villagra 16
10 Conrad Rautenbach 9
11 Mads Ostberg 7
12 Khalid Al Qassimi 6
13 Matti Rantanen 4
14 Evgeny Novikov 4
15 Chris Atkinson 4
16 Krzysztof Holowczyc 3
17 Jari Ketomaa 2
18 Urmo Aava 1
19 Nasser Al Attiyah 1
20 L. Athanassoulas 1

1 Citroën Total WRT 167
2 BP Ford Abu Dhabi 140
3 Stobart VK M-Sport 80
4 Citroën Junior Team 47
5 Munchi’s Ford 23

26th ottobre, 2009

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